大阪市立大学・大学院理学研究科・細胞機能学研究室
Mycoplasma group -An exciting gliding party-
マイコプラズマグループ

研究目的:Aim

マイコプラズマは寄生宿主への高い依存性を達成するために,特殊な進化を遂げた細菌(バクテリア)です.一部の種類にははっきりした極性があり,片方の極でガラスなどの固形物にはりつき,はりついたまま滑るように動く「滑走運動」を行います.運動は速くスムーズで,最速種のマイコプラズマ・モービレ(Mycoplasma mobile)の滑走速度は,毎秒細胞長の7倍にもなります.

マイコプラズマの仲間の細菌はモリクテス綱(Class Mollicutes)と呼ばれますが,このグループにはモービレタイプの滑走運動以外にもヒト肺炎原因菌のマイコプラズマ・ニューモニエ(Mycoplasma pneumoniae)タイプの滑走運動と,スピロプラズマ属の遊泳運動という3種類の全く独立した運動能が存在します.これらは運動能として一般的によく知られている,細菌のべん毛運動や線毛運動とも,ミオシンなどのモータータンパク質とも直接の関係はありません.

私たちはこれらモリクテス綱運動のメカニズムと進化の過程を分子以下のレベルで解き明かすことを目的としています.研究は,遺伝子操作,電子顕微鏡解析,結晶構造解析,タンパク質化学,一分子光学計測,数理計算などの最先端技術と,何ごとにもとらわれない学際的かつ自由な発想と議論をもとに展開しています.

Mycoplasmas are bacteria that have undergone special evolution to achieve high dependence on parasitic hosts. Some species have obvious polarity, stick to solid objects such as glass at one pole, and perform "gliding movement" in which they slides with binding. The movement is fast and smooth, and the gliding speed of the fastest species, Mycoplasma mobile is 7 times the cell length per second.

The bacterial group of Mycoplasma is called Class Mollicutes, but in addition to the gliding of mobile type, this group also performs the gliding of Mycoplasma pneumonia (Human pneumonia causative bacteria) type and the swimming of Genus Spiroplasma. These are three completely independent motilities These are not directly related to bacterial flagellar motility, pilus motility, nor motor protein such as myosin, which are commonly well-known as motility.

We aim to unravel the mechanisms and evolutionary processes of these Class Mollicutes motilities at the sub-molecular level. Our research is based on the most advanced technologies such as gene manipulation, electron microscopic analysis, crystal structural analysis, protein chemistry, single molecule optical measurement, mathematical calculation, etc. and interdisciplinary and free ideas and discussion.